Apple Homepod

Au printemps, il viendra enfin en Allemagne et en France, surtout que la localisation traîne encore. Après tout, le HomePod ne veut pas seulement convaincre en tant que haut-parleur pour le salon, mais aussi avec des services basés sur l’intelligence artificielle de Siri tels que le contrôle de la maison, la gestion de la mémoire, la transmission de connaissances lexicales, les traductions ou simplement la promesse centrale en tant que DJ polyvalent.

Mais nous ne voulions pas attendre et avec l’aide de collègues de MacWorld UK, nous avons obtenu un HomePod à Londres et l’avons envoyé à Munich. Notre première crainte que le haut-parleur soit si intelligent qu’il remarque via l’iPhone qu’il est mis en service en dehors de sa zone de distribution naturelle et qu’il refuse donc tous les services s’est avérée inutile. Bien sûr, les Américains, les Australiens et les Britanniques ne peuvent se voir refuser le droit d’utiliser leurs locuteurs non mobiles à l’étranger. Mais bonne nouvelle : l’installation fonctionne aussi sans que nous ayons changé l’iPhone en anglais (UK) – mais nous en reparlerons plus tard.

Apple Homepod, une valeur sûre

Apple Homepod

Le HomePod garde ce qu’Apple promet depuis quatre décennies : « Ease of Use ». Après la connexion à l’alimentation, l’écran s’allume sur le couvercle supérieur du cylindre, peu de temps après une tonalité retentit et la boîte de dialogue de configuration apparaît sur notre iPhone à côté. Nous avions initié la procédure plusieurs fois, les temps entre l’insertion et le démarrage de l’installation étaient différents, mais nous n’avons jamais eu à attendre plus de 30 secondes. Condition préalable : iOS 11.2.5 doit être installé sur l’appareil iOS. Il est donc également possible de configurer le HomePod avec l’iPad (iPad Air et iPad Mini 2) ou l’iPod Touch de la sixième génération ; la compatibilité avec l’iPhone remonte à l’iPhone 5s.

Contrairement à nos haut-parleurs, que nous fournissons via Bluetooth ou AirPlay avec un flux à partir d’un iPhone ou iPad, le HomePod reçoit la musique directement du net. Pour ce faire, bien sûr, il a besoin des données d’accès qu’il obtient de notre iPhone, c’est-à-dire notre AppleID incluant un abonnement d’Apple Music (nous l’avons, mais il fonctionne sans) et des données d’accès au réseau. Ici, nous vivons une surprise désagréable lors d’un de nos tests, ce qui nous fera réfléchir plus tard au cours du test. Parce que le HomePod a besoin d’un WLAN avec WPA2 personnel.

Le réseau WPA2 à l’échelle de l’entreprise auquel notre iPhone est initialement connecté est hors de question. Dans nos chambres privées, nous n’avons pas un tel problème, l’appareil est également appelé HomePod et non OfficePod. Mais nous avons toujours le HomePod au bureau, le test dans notre propre salon, où nous voulons aussi entendre le HomePod en comparaison avec d’autres haut-parleurs de haute qualité, que nous avons programmé pour plus tard.

Lors de la première tentative, nous réalisons que le HomePod peut aussi être configuré avec un iPhone réglé sur l’Allemagne, nous n’avons qu’à faire une autre sélection, à savoir celle qui correspond à la langue du HomePod. Les trois variantes anglaises US, UK et Australie sont disponibles. Si nous parlons déjà anglais avec le périphérique iOS, cette étape est omise.

Si nos données sont transférées, ce qui est le cas dans la minute – pour et seulement pour cela le HomePod utilise Bluetooth – Siri nous souhaite la bienvenue et propose la première commande : « Play some Music ». Il y a eu assez de temps pour reconnaître notre bibliothèque musicale et déclencher une radio basée sur un artiste de notre goût chez Apple Music. Mais nous avions créé deux playlists spécialement pour le test, que nous voulons écouter.

Et ici, cela devient critique : avec la plupart de nos nouvelles installations, Siri a mis du temps à trouver les playlists « Proud to be loud » et « Garageband » dans notre bibliothèque. Nous en savons assez sur le phénomène de notre Mac pour qu’iTunes vérifie toutes les permissions musicales après un redémarrage et les chansons et albums intégrés dans la bibliothèque d’Apple Music ne sont pas jouables pendant un certain temps. Les listes de lecture ne sont pas stockées localement sur le HomePod, mais dans l’iCloud. Mais une fois connecté, nous pouvons facilement accéder à toutes les playlists, albums et pistes. Seul notre album « Sounds of Macwelt » avec bandgedudel garage auto-produit ne connaît pas Siri, notre prononciation est différente de sa compréhension du langage – et « Sounds of MacWorld » que nous n’avons tout simplement pas sauvé. C’est un problème général : l’anglophone a du mal avec les noms des interprètes allemands, inversement, ce ne sera pas très différent, ce qui est la raison d’être de la localisation. Mais nous voulons entendre les Chansons de l’Innocence ou de l’Expérience quand nous disons « Juutuu » et non « Uzwei » – cela devient excitant quand le HomePod est localisé. Amazon a déjà bien résolu ce problème avec Alexa, l’écho peut venir avec la prononciation anglaise correcte de l’interprète international.

Si vous n’avez pas d’abonnement musical Apple, vous pouvez toujours utiliser le HomePod. Sans avoir réservé au moins iTunes Match pour 25 euros par an, vous n’obtiendrez la musique que via AirPlay-Stream sur le haut-parleur, qui, comme mentionné ci-dessus, ne contient aucune piste localement. Mais ce qui fonctionne toujours : laissez jouer la station de radio Beats1 de HomePod Apple. Le logiciel ne connaît pas les autres stations de radio. Le week-end, nous écoutons à nouveau la Bundesliga par le biais d’un Amazon Echo ou d’une vieille radio VHF.

Afin d’obtenir un avis final sur le son, nous devons tester le HomePod dans notre environnement domestique et le comparer avec d’autres produits, il est destiné à la salle de séjour. La première audition au bureau confirme ce que nous avions déjà lu dans divers rapports de test : Le son est vraiment très bon. Basse puissante, mais pas trop puissante. Dégagé dans les hauteurs, mais pas criard. Velouté au milieu. Nous écoutons une grande variété de genres tels que la musique classique, le jazz, la pop et le rock et nous dirons encore plus précisément dans quel domaine le HomePod est particulièrement performant. Mais une chose est certaine : le HomePod n’a plus grand-chose à voir avec la boombox Apple HiFi pas particulièrement durable d’il y a 15 ans. A cette époque, la basse était trop lourde et le son trop fin. Cependant, il y a une chose en commun : l’Apple HiFi n’accepte que la musique des iPods via son connecteur dock, le HomePod est également un solipsist : streaming via airplay uniquement à partir d’appareils Apple ou directement depuis Internet uniquement à partir d’Apple Music. Pas de streaming Bluetooth, bien sûr pas d’entrée auxiliaire ou toute autre prise et si vous voulez toucher Spotify ou Amazon Music Unlimited directement, vous devez acheter un écho ou un appareil d’un autre fabricant. Mais nous développerons ce paragraphe sur le son dans une mise à jour de cet article, une fois que nous l’aurons écouté plus intensément et calmement. Nous sommes curieux de voir si le HomePod peut vraiment s’adapter à des pièces difficiles et si le haut-parleur mono peut simuler quelque chose comme un son surround. Nous n’achèterons pas un deuxième HomePod pour la vraie stéréo pour le moment.

Le son de la page d’accueil impressionne immédiatement, mais nous l’écouterons à nouveau dans les prochains jours. Nous n’attendions pas grand-chose de l’intelligence de Siri sur la base des rapports préliminaires, la barrière de la langue et l’absence de localisation rend même un jugement préliminaire difficile à impossible. Il est certain que la commande vocale peut encore être améliorée. Mais le homepod a un potentiel que nous avons l’intention d’explorer encore plus profondément.

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